La jeune femme, la tourterelle et le vieux crocodile

La jeune femme, la tourterelle et le vieux crocodile

Mali, Auteur : Ousmane Diarra

C’est l’histoire d’une jeune femme qui avait plutôt mal commencé dans la vie.
Elle était orpheline. Sa mère était morte en couche. Dès qu’elle eu l’âge on l’a marié.
Son mari était un homme jaloux, tellement jaloux qu’il avait décidé de s’installer dans la forêt, loin de son village. Tous les soirs en revenant de la chasse, il la battait.
Un soir, il la frappe comme d’habitude et en plus, il menace de la tuer avec son fusil.
La jeune femme a vraiment peur et se sauve dans la nuit pour rejoindre le village de ses parents. Mais sur le chemin il y a une grande rivière à traverser.
Dans cette rivière vit un vieux crocodile mangeur d’hommes et personne n’ose traverser, surtout la nuit.

La jeune femme se retrouve au bord de la rivière et elle se demande comment elle va faire pour traverser. Bien sûr, il est hors de question de revenir chez elle.
Tout à coup, il y a de grands remouds dans la rivière, et elle voit comme une île s’approcher du bord.
C’est le vieux crocodile mangeur d’hommes. Quand il arrive tout prêt de la jeune fille, il lui dit: – Monte sur mon dos, ma fille. Je vais te faire traverser ! La jeune fille monte et le crocodile la transporte sur l’autre rive. En la déposant, il lui dit :
– Ne dit rien à personne, c’est un secret entre nous ! Personne d’autre ne doit le savoir !

La jeune fille retrouve son père et sa marâtre.
Son père lui demande :
– Qui t’a aidé à traverser la rivière ? Dis-moi !
Elle répond en baissant les yeux :
– Personne.
Sa marâtre lui pose la même question. Les vieux du village, les jeunes, à tous elle répond: – Personne.
Mais le jour où son copain d’enfance lui dit :
-Qui t’a fait traverser la rivière ? Tu peux me le dire à moi! Il y a le vieux crocodile mangeur d’hommes dans cette rivière et même les plus braves chasseurs n’osent pas la traverser surtout la nuit! Dis-moi le secret!

Elle répond:
– C’est le vieux crocodile lui-même qui m’a aidée ! Mais c’est un secret et tu ne doit le dire à personne!
La jeune fille ne sait pas que la petite tourterelle la surveille depuis le début et qu’elle a tout entendu!

La jeune femme ne peut rester dans son village natal éternellement et maintenant elle se sent plus forte, prête à affronter son mari violent. Elle doit retourner chez son mari, c’est chez elle aussi après tout!
Sur le chemin du retour elle se retrouve à nouveau au bord de la rivière, dans la nuit. Le vieux crocodile la voit et commençe à nager vers elle.

La petite tourterelle, perchée sur une branche, se mit à chanter: Son père le lui a demandé, elle a répondu: Personne !
Sa mère le lui a demandé, elle a répondu: Personne !
Même les vieux le lui ont demandé, et toujours la même réponse: Personne ! Mais quand son copain le lui a demandé, elle a répondu:
C’est le vieux crocodile qui m’a aidée !

Le vieux crocodile se tourne vers la tourterelle et lui dit :
Je n’ai entendu ta chanson que d’une oreille. Et si tu venais te percher sur ma langue pour la répéter, je l’entendrais des deux!
La petite tourterelle saute sur la langue du vieux crocodile et achève sa chanson dans son estomac. Ensuite, le vieux crocodile fait traverser la rivière à la jeune fille.

Si ton mari touche un seul de tes cheveux il aura affaire à moi ! Il lui donne beaucoup de richesses : des vêtements, de l’or et des chevaux. Elle est devenue une reine et fonda sa dynastie.

Source:
https://www.conte-moi.net/conte-moi-francophonie

Christian Loverde
http://www.loverde.net

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