Une punition sévère

Une punition sévère – Léon Tolstoï (1828-1910)

Un moujik s’en alla un jour au marché et acheta de la viande; mais on le trompa et sur le poids et sur la qualité.

Aussi en s’en allant injuriait-il le marchand.

Le tsar le rencontra et lui demanda :
— Pourquoi injuries-tu ?

Le moujik répondit :
— Parce que l’on m’a trompé; j’ai payé le prix de trois livres de bonne viande, et l’on ne m’en a donné que deux livres, et encore de la mauvaise.

Le tsar lui dit :
— Retournons au marché; tu me montreras celui qui t’a trompé.

Le moujik revint avec le tsar, et lui désigna le marchand.
Le tsar fit peser devant lui la viande, et constata qu’en effet le poids n’y était pas.
Le tsar dit alors :
— Eh bien, comment veux-tu que je punisse ce marchand ?
— Ordonne, répondit le moujik, qu’on prélève sur son dos la quantité de viande qu’il me doit.

Le tsar reprit :
— C’est bien ! prends ce couteau et ôte une livre de viande au dos du marchand. Seulement, fais bien attention que le poids soit juste, car si tu coupes plus ou moins d’une livre, tu seras puni !

Le moujik ne répondit rien et s’éloigna.

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